Has primary productivity declined in the Salish Sea? Academic Article uri icon

Overview

abstract

  • Declining primary production has been proposed as an explanation for the declines in coho (Oncorhynchus kisutch) and Chinook (Oncorhynchus tshawytscha) salmon in the Salish Sea since the 1970s. Marine sediments maintain a continuous record of conditions in the overlying water. We used stable isotopes of organic carbon and nitrogen measured in 21 sediment cores to determine the contributions and fluxes of marine-derived and terrigenous organic matter over time. The flux of marine-derived organic matter shows no trend for at least the last 100 years. An apparent increase in the marine flux in recent years is due to remineralization of organic matter as it passes through surface sediments. In contrast, the flux of terrigenous organic matter has increased over the last century in the Strait of Georgia, while in Puget Sound, terrigenous flux peaked in the mid-20th century. Total primary production has neither increased nor decreased in the Salish Sea over the last century. Consequently, a decline in primary production cannot explain recent declines in fish populations.

    Il a été proposé que la diminution de la production primaire pourrait expliquer les déclins de saumons cohos (Oncorhynchus kisutch) et chinooks (Oncorhynchus tshawytscha) dans la mer des Salish depuis les années 1970. Les sédiments marins conservent un registre continu des conditions dans l’eau sus-jacente. Nous avons utilisé les isotopes stables du carbone et de l’azote organiques mesurés dans 21 carottes de sédiments afin d’établir les apports et flux de matière organique d’origine marine et terrigène au fil du temps. Le flux de matière organique d’origine marine ne définit aucune tendance au cours des cent dernières années au minimum. Une apparente augmentation du flux d’origine marine au cours des dernières années est due à la reminéralisation de matière organique durant son passage à travers des sédiments de surface. Le flux de matière organique terrigène a, quant à lui, augmenté au cours du dernier siècle dans le détroit de Georgia, alors que, dans le Puget Sound, il a atteint un maximum au milieu du 20e siècle. La production primaire totale n’a ni augmenté ni diminué dans la mer des Salish au cours du dernier siècle. Par conséquent, une baisse de la production primaire ne peut expliquer les déclins récents de populations de poissons.

publication date

  • 2020

Identity

Additional Document Info

start page

  • 312

end page

  • 321

volume

  • 78